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Lee online el primer capítulo de Star Wars: The High Republic – Light of the Jedi

Lee online el primer capítulo de Star Wars: The High Republic - Light of the Jedi

Está disponible online el primer episodio de la novela Star Wars: The High Republic – Light of the Jedi de Charles Soule.

Preparate para dar tu primer paso hacia una nueva era de Star Wars. Ambientada 200 años antes de los acontecimientos de la saga Skywalker, la Alta República encuentra a los Jedi en su apogeo mientras vigilan la galaxia durante un tiempo de paz. Pero no pasa mucho tiempo antes de que la paz se vea perturbada por un incidente devastador y los Caballeros de la Orden Jedi deben entrar en acción. Star Wars: The High Republic – Light of the Jedi de Charles Soule, es la primera novela en explorar esta era.

Primer episodio traducido al español:

Star Wars: The High Republic – Light of the Jedi
Por Charles Soule

La Fuerza está con la galaxia.

Es la época de la Alta República: una unión pacífica de mundos de ideas afines donde se escuchan todas las voces, y la gobernanza se logra por consenso, no por coacción o miedo. Es un tiempo de ambición, de cultura, de inclusión, de grandes obras. La visionaria canciller Lina Soh lidera la República desde el elegante mundo urbano de Coruscant, ubicado cerca del brillante centro del Núcleo Galáctico.

Pero más allá del Núcleo de la galaxia de Star Wars y sus numerosas colonias pacíficas, está el Borde: interior, medio y, finalmente, en la frontera de lo que se conoce: el Borde Exterior. Estos mundos están llenos de oportunidades para aquellos lo suficientemente valientes como para viajar por los pocos carriles hiperespaciales bien mapeados que conducen a ellos, aunque también hay peligro. El Borde Exterior es un refugio para cualquiera que busque escapar de las leyes de la República, y está lleno de depredadores de todo tipo.

El canciller Soh se ha comprometido a llevar los mundos del Borde Exterior al abrazo de la República a través de ambiciosos programas de divulgación como el Starlight Beacon. El orden y la justicia se mantienen en la frontera galáctica por Caballeros Jedi, guardianes de la paz que han dominado habilidades increíbles derivadas de un misterioso campo de energía conocido como la Fuerza. Los Jedi trabajan en estrecha colaboración con la República, y han acordado establecer puestos de avanzada en el Borde Exterior para ayudar a cualquiera que pueda necesitar algo.

El Jedi de la frontera puede ser el único recurso para las personas que no tienen a dónde ir. Aunque los puestos de avanzada operan de manera independiente y sin asistencia directa del gran templo Jedi en Coruscant, actúan como un elemento disuasivo efectivo para aquellos que harían el mal en la oscuridad.

Pocos pueden enfrentarse a la Orden de los Caballeros de los Jedi en el Universo Star Wars.

Pero siempre hay quienes intentarán…

CAPÍTULO UNO: HIPERSPACIO. EL LEGADO CORRE.

3 HORAS DE IMPACTO.

Todo está bien.

La capitana Hedda Casset revisó las lecturas y pantallas integradas en su silla de comando por segunda vez. Ella siempre los revisaba al menos dos veces. Ella tenía más de cuatro décadas volando detrás de ella, y se dio cuenta de que la doble verificación era una gran parte de la razón por la que todavía estaba volando. La segunda mirada confirmó todo lo que había visto en la primera.

“Todo está bien”, dijo en voz alta esta vez, anunciándolo a su tripulación del puente. “Hora de mis rondas. Teniente Bowman, tiene el puente”.

“Reconocido, capitán”, respondió su primer oficial, parándose de su propio asiento en preparación para ocupar el de ella hasta que ella volviera de su constitucional vespertina.

No todos los capitanes de larga distancia dirigían su nave como un buque militar. Hedda había visto naves espaciales con pisos manchados y goteras de tuberías y grietas en las ventanas de la cabina, fallas que la atraían hasta el alma. Pero Hedda Casset comenzó su carrera como piloto de combate con la Fuerza de Tarea Conjunta Malastare-Sullust, manteniendo el orden en su pequeño sector del Borde Medio. Comenzó volando un Incom Z-24, el caza de un solo asiento que todos llamaban Buzzbug. Principalmente misiones de acción policial, caza de piratas y similares. Eventualmente, sin embargo, se levantó para comandar un crucero pesado, uno de los buques más grandes de la flota. Una buena carrera, haciendo un buen trabajo.

Había dejado el Mallust JTF con distinción, se mudó a un puesto de capitán de buques mercantes para el Gremio Byrne, su versión de una jubilación relajada. Pero más de treinta años en el ejército significaron orden y disciplina no solo en su sangre, sino era su sangre. Por lo tanto, cada nave que voló ahora se ejecutó como si estuviera a punto de pelear una batalla decisiva contra una Armada Hutt, incluso si solo llevaba una carga de pieles de ogrut del mundo A al mundo B. Esta nave, el Legacy Run, no era excepción.

Hedda se puso de pie, aceptando y devolviendo el saludo brusco del teniente Jary Bowman. Se estiró, sintiendo los huesos de su columna crujir y crujir. Demasiados años patrullando en pequeñas cabinas, demasiadas maniobras de alta G, a veces en combate, a veces solo porque la hacía sentir viva.

Sin embargo, el verdadero problema, pensó, metiendo un mechón de cabello gris detrás de una oreja, es… Demasiados años.

Salió del puente, partió de la máquina precisa de su cubierta de comando y caminó por un corredor compacto hacia el mundo más grande y caótico de Legacy Run. La nave era un transporte de mercancías modular Clase A de Kaniff Yards, casi tan viejo como ella. Eso hizo que la nave pasara un poco más allá de su vida operativa ideal, pero dentro de parámetros seguros si estaba bien mantenida. Su capitán se encargó de eso.

El Run era una nave de uso mixto, calificado tanto para carga como para pasajeros, por lo tanto, “modular” en su designación. Estaba compuesto por un enorme compartimento central, con forma de prisma triangular largo, con ingeniería en popa y el resto del espacio asignado para carga. El puente conectaba con el casco central a través de largos brazos de pluma, uno de los cuales estaba atravesando en ese mismo momento. Se podrían conectar módulos más pequeños adicionales a la sección central, hasta ciento cuarenta y cuatro, intercambiados dentro y fuera del patio dependiendo de lo que se necesita para una carrera determinada en Star Wars.

A Hedda le gustaban las cualidades variables de la nave, porque significaba que nunca sabías lo que ibas a obtener, qué desafíos extraños podrías enfrentar de un trabajo a otro. Había volado la nave una vez cuando la mitad de su asignación de carga se reconfiguró en un enorme tanque de agua, para llevar un sable gigante de los mares de tormenta en Spira al acuario privado de una condesa en Abregado. Hedda y su tripulación habían llevado a la bestia allí a salvo, no era un concierto fácil. Sin embargo, aún más difícil fue llevar a la criatura a Spira tres ciclos después, cuando la maldita cosa se enfermó porque la gente de la condesa no tenía idea de cómo cuidarla. Sin embargo, le dio crédito a la mujer: pagó el flete completo para enviar el pez sable a casa. Mucha gente, especialmente los nobles, simplemente lo habrían dejado morir.

Este viaje en particular, en comparación, fue tan simple como llegó. Las secciones de carga de Legacy Run estaban ocupadas en un ochenta por ciento con colonos que se dirigían al Borde Exterior desde los mundos superpoblados de Core y Colonias, buscando nuevas vidas, nuevas oportunidades, nuevos cielos. Una nueva zona de Star Wars por explorar.

Ella podría relacionarse con eso. Hedda Casset había estado inquieta toda su vida. Tenía la sensación de que también moriría de esa manera, mirando por un ventanal, esperando que sus ojos se posen en algo que nunca antes había visto.

Como se trataba de una operación de transporte, la mayoría de los módulos de la nave eran configuraciones básicas de pasajeros, con asientos abiertos que se convertían en camas que, en teoría, eran lo suficientemente cómodas para dormir. Instalaciones sanitarias, almacenamiento, algunas holoscreens y pequeñas galeras. Para los colonos dispuestos a pagar por la mayor comodidad y conveniencia, algunos tenían comedores automáticos operados por droides de Star Wars y compartimentos privados para dormir, pero no muchos. Estas personas eran frugales. Si tenían dinero para empezar, probablemente no se estarían dirigiendo al Borde Exterior para tratar de sacar adelante un futuro. El borde oscuro de la galaxia era un lugar de desafíos tanto emocionantes como mortales. Más mortal que emocionante, en verdad.

Incluso el camino para llegar aquí es complicado, pensó Hedda, su mirada atraída por el remolino del hiperespacio fuera del gran ojo de buey que estaba pasando. Ella apartó sus ojos, sabiendo que podría terminar parada allí durante veinte minutos si se dejaba atrapar. No se podía confiar en el hiperespacio. Fue útil, seguro, te llevó de aquí para allá, fue la clave para la expansión de la República desde el Núcleo, pero nadie realmente lo entendió. Si su navidroid calculó mal las coordenadas, incluso un poco, podría terminar fuera de la ruta marcada, la carretera principal a través del hiperespacio en realidad, y luego estaría en un camino oscuro que lleva a quién sabe dónde. Sucedió incluso en los hipervías muy transitados cerca del centro galáctico, y aquí, donde los buscadores apenas habían trazado ninguna ruta… Bueno, era algo que tenía que vigilar.

Se lo quitó de la cabeza y continuó su camino. La verdad era que el Legacy Run se estaba acelerando a lo largo de la ruta más conocida y transitada hacia los mundos de Rim de la Galaxia de Star Wars. Las naves se movían a lo largo de este hiperlano constantemente, en ambas direcciones. Nada de que preocuparse.

Pero más de nueve mil almas a bordo de esta nave dependían del Capitán Hedda Casset para llevarlas a salvo a su destino. Ella se preocupó.

Hedda salió del corredor y entró en el casco central, emergiendo en un gran espacio circular, un espacio abierto necesario para la estructura de la nave que había sido reutilizada como una especie de área común no oficial. Un grupo de niños pateó una pelota, mientras los adultos se paraban y conversaban cerca, o simplemente se estiraban en una zona diferente a la zona en la que se despertaban cada mañana. El espacio no era lujoso, solo un punto de unión desnudo donde se encontraban varios corredores cortos, pero estaba limpio. La nave empleó, por insistencia de su capitán, una tripulación de mantenimiento automatizada que mantuvo sus interiores limpios y sanitarios. Uno de los custodiodroides se deslizaba a lo largo de una pared en ese mismo momento, realizando una de las interminables tareas requeridas en una nave del tamaño de la Carrera.

Se tomó un momento para hacer un balance de este grupo: unas veinte personas, de todas las edades, de varios mundos. Los seres humanos, por supuesto, pero también algunos trandoshanos de piel escamosa, una familia de Bith e incluso un Ortolan, piel azul y hocico largo y las grandes y pesadas aletas que sobresalen del costado de su cabeza, no se veían muchos de esos alrededor. Pero sin importar su planeta de origen, todos eran personas comunes y corrientes, esperando el momento hasta que sus nuevas vidas pudieran comenzar.

Uno de los niños levantó la vista.

“¡Capitán Casset!” dijo el niño, un humano, de piel verde oliva con cabello rojo. Ella lo conocía.

“Hola, Serj”, dijo Hedda. “¿Cuál es la buena palabra? ¿Todo bien aquí?

Los otros niños detuvieron su juego y se agruparon a su alrededor.

“Podría usar algunos nuevos holos”, dijo Serj. “Hemos visto todo en el sistema”.

“Todo lo que tenemos es todo lo que tenemos”, respondió Hedda. “Y deja de intentar ingresar al archivo para ver los títulos con restricción de edad. ¿Crees que no lo sé? Esta es mi nave sé todo lo que sucede en Legacy Run”.

Ella aprendió hacia adelante.

“Todo.”

Serj se sonrojó y miró a sus amigos, quienes también, de repente, encontraron cosas muy interesantes para mirar en el piso, el techo y las paredes de la cámara.

“No te preocupes por eso”, dijo, enderezándose. “Lo entiendo. Este es un viaje bastante aburrido. No me creerás, pero en poco tiempo, cuando tus padres te hagan arar los campos o construir cercas o luchar contra los rencores, estarás soñando con el tiempo que pasaste en esta nave. Solo relájate y disfruta”.

Serj puso los ojos en blanco y volvió al juego de pelota improvisado que él y los otros niños habían ideado.

Hedda sonrió y atravesó la habitación, asintiendo y charlando mientras avanzaba.

Probablemente algo bueno, algo malo, pero durante los próximos días, su gente. Ella amaba estas carreras. No importa lo que sucedió en la vida de estas personas, se dirigían a Rim para hacer realidad sus sueños. Ella era parte de eso, y eso la hacía sentir bien.

La República del Canciller Soh no era perfecta en la galaxia de Star Wars, ningún gobierno era o podría ser, pero era un sistema que daba a la gente espacio para soñar. No, incluso mejor. Alentaba los sueños, grandes y pequeños. La República tenía sus defectos, pero considerando todas las cosas, podría ser mucho peor.

Las rondas de Hedda tomaron más de una hora: se abrió paso a través de los compartimientos de pasajeros, pero también revisó un envío de tibanna líquida sobreenfriada para asegurarse de que las cosas volátiles estuvieran correctamente bloqueadas (lo estaba), inspeccionó los motores (todo bien), investigó el estado de las reparaciones a los sistemas de recirculación ambiental de la nave (en progreso y avanzando muy bien) y se aseguró de que las reservas de combustible fueran aún más que adecuadas para el resto del viaje con un margen cómodo además (lo fueron).

El Legacy Run fue exactamente como ella quería que fuera. Un mundo pequeño y bien mantenido en el desierto, una cálida burbuja de seguridad que frena el vacío. No podía responder por lo que estaba esperando a estos colonos una vez que se dispersaron en el Borde Exterior, pero se aseguraría de que llegaran sanos y salvos para averiguarlo.

Hedda regresó al puente, donde el teniente Bowman casi se puso de pie en cuanto la vio entrar.

“Capitán en el puente”, dijo, y los otros oficiales se enderezaron.

“Gracias, Jary”, dijo Hedda, cuando su segundo se hizo a un lado y regresó a su puesto.

Hedda se acomodó en su silla de comando, revisando automáticamente las pantallas, buscando algo fuera de lo común.

Todo está bien, pensó.

KTANG. KTANG. KTANG. KTANG.

Una alarma, fuerte e insistente. La iluminación del puente cambió a su configuración de emergencia, bañando todo en rojo. A través del puerto frontal, los remolinos del hiperespacio se veían de alguna manera. Tal vez fue la iluminación de emergencia, pero tenían un … tinte rojizo. Parecía … enfermizo.

Hedda sintió que se le aceleraba el pulso. Su mente entró en modo de combate sin pensar.

“¡Reporte!” ladró, sus ojos recorrían su propio conjunto de pantallas para encontrar la fuente de la alarma.

“La alarma generada por el navicomp, capitán”, gritó su navegante, Cadet Kalwar, un joven Quermian. “Hay algo en el hiperlano. Muerte adelante. Grande. Impacto en diez segundos.

La voz del cadete se mantuvo firme, y Hedda estaba orgullosa de él. Probablemente no era mucho mayor que Serj.

Ella sabía que esta situación era imposible. Los carriles se seleccionaron porque no tenían residuos potenciales, su claridad se calculó en un metro de resolución. Los gránulos a bordo detectarían y evadirían cualquier gránulo perdido haciendo ajustes a lo largo del vector. Las colisiones a velocidad de la luz a lo largo de los carriles establecidos eran absurdos matemáticos.

También sabía que, aunque era imposible, estaba sucediendo, y que diez segundos no eran para nada a velocidades como la Legacy Run estaba viajando.

No puedes confiar en el hiperespacio, pensó.

Hedda Casset tocó dos botones en su consola de comando.

“Prepárense,” dijo ella, su voz tranquila. “Estoy tomando el control”.

Dos palos de pilotaje se levantaron de los reposabrazos de la silla de su capitán, y Hedda los agarró, uno en cada mano.

Se ahorró el tiempo para respirar y luego voló.

The Legacy Run no era un Buzzbug Incom Z-24 (nave rápida de Star Wars), ni siquiera uno de los nuevos Republic Longbeams. Era un carguero de sesenta años al final, si no más allá, de su vida útil operativa, cargado a su capacidad, con motores diseñados para una aceleración y desaceleración lenta, gradual, y atraque con puertos espaciales e instalaciones de carga orbital. Maniobró como una luna.

El Legacy Run no era un buque de guerra de Star Wars. Ni siquiera cerca. Pero Hedda lo voló como uno.

Ella vio el obstáculo en su camino con el ojo y los instintos de su piloto de caza, lo vio avanzar a una velocidad increíble, lo suficientemente grande como para que tanto su nave como lo que fuera se desintegrara en átomos, el polvo flotando para siempre a través de los hiperplanos. No había tiempo para evitarlo. La nave no pudo dar la vuelta. No había espacio ni tiempo.

Pero la capitana Hedda Casset estaba al timón, y ella no fallaría en su nave.

El ajuste más pequeño de la palanca de control izquierda, y una rotación más grande de la derecha, y el Legacy Run se movieron. Más de lo que quería, pero no menos de lo que ella creía que podía, y el enorme carguero se deslizó más allá del obstáculo en su camino, la cosa que pasó junto a su casco tan cerca que Hedda estaba segura de que sintió que pasaba revolviendo su cabello a pesar de las muchas capas de metal y blindaje entre ellos.

Pero ellos estaban vivos. Sin impacto. La nave estaba ilesa.

Turbulencia, y Hedda luchó contra ella, abriéndose paso a través de los golpes y ondulaciones irregulares, cerrando los ojos, sin necesidad de ver para volar. La nave gimió, su marco se quejó.

“Puedes hacerlo, vieja chica”, dijo en voz alta. “Somos un par de viejas malhumoradas y eso es seguro, pero las dos tenemos mucha vida por vivir. Te he cuidado muy bien y lo sabes. No te defraudaré si no me decepcionas”.

Hedda no le falló a su nave.

Le falló.

El gemido de metal sobrecargado se convirtió en un grito. Las vibraciones del paso de la nave por el espacio adquirieron un nuevo timbre que Hedda había sentido muchas veces antes. Era la sensación de una nave que se había movido más allá de sus límites, ya sea por recibir demasiado daño en un tiroteo o, como aquí, simplemente se le pidió que realizara una maniobra que era más de lo que podía dar.

El Legacy Run se estaba desgarrando. Tenía segundos para vivir, como mucho.

Hedda abrió los ojos. Soltó las palancas de control y escuchó comandos en su consola, activando el blindaje del mamparo que separaba cada módulo de carga en el caso de un desastre, pensando que tal vez podría darles una oportunidad a algunas de las personas a bordo. Pensó en Serj y sus amigos, jugando en el área común, y en cómo las puertas de emergencia se cerraron de golpe en la entrada de cada módulo de pasajeros, posiblemente atrapándolos en una zona que estaba a punto de convertirse en vacío. Esperaba que los niños se hubieran ido con sus familias cuando sonaron las alarmas.

Ella no lo sabía.

Ella simplemente no lo sabía.

Hedda miró a su primer oficial, que la estaba mirando, sabiendo lo que estaba a punto de suceder. El saludó.

“Capitán”, dijo el teniente Bowman, “ha sido un …”

El puente se rasgó.

Hedda Casset murió, sin saber si había salvado a alguien.

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