Cine

James Bond complica la venta de MGM a Amazon

James Bond: Sin tiempo para morir podría durar 3 horas

Amazon esta en negociaciones para comprar el estudio MGM pero la franquicia de James Bond parece un bache en su camino

La industria ha recibido con sorpresa la noticia de que Amazon esté en negociaciones con Metro-Goldwyn-Mayer para hacerse con el estudio en un acuerdo que podría alcanzar los 9 mil millones de dólares. Su sorpresa proviene de la creencia de que el precio sobrevalora severamente el estudio detrás de James Bond, Pink Panther o las películas de Rocky.

Otras compañías han estado con MGM en varios puntos de negociaciones durante un proceso de ventas de arranque y parada que se ha prolongado durante meses. Los conocedores de la industria dicen que el verdadero valor del estudio está más en el rango de los 5 a los 6 mil millones de dólares junto con la asunción de cierta deuda. Incluso entonces, son escépticos de que el activo premiado de MGM, su participación en la franquicia 007, pueda monetizarse adecuadamente.

Eso se debe al control creativo sin precedentes que tienen Eon Productions y su propietaria, la familia Broccoli, quienes han sido administradores de la franquicia desde la primera aparición de Bond en la gran pantalla en 1962 con Dr. No. En virtud de un acuerdo firmado por primera vez por Albert “Cubby” Broccoli, MGM tiene el derecho de financiar y distribuir todas las películas de James Bond y divide las ganancias con EON. Sin embargo, los herederos de Broccoli y los jefes de Eon, Barbara Broccoli y su medio hermano Michael G. Wilson, todavía tienen la última palabra en todo el proceso de las películas de la franquicia, desde los planes de marketing y distribución de la película hasta quien se ponga el esmoquin de Bond cuando Daniel Craig cuelgue el papel.

Los conocedores creen que Broccoli y Wilson probablemente rechazarían cualquier plan de estrenar películas de Bond en el servicio de transmisión de Amazon Prime Video e insistirían en un estreno en cines, como es su derecho contractual. Ese fue un obstáculo clave cuando MGM planteó brevemente la posibilidad de Sin tiempo para morir a Apple por más de 600 millones de dólares, debido a los retrasos para poder estrenarla en cines debido a la pandemia de COVID-19. Los productores también se han resistido a que Bond aparezca en spin-offs o series de televisión, el tipo de propiedades auxiliares que podrían resultar muy lucrativas. Además, las películas se han licenciado en gran medida a redes de cable y plataformas de transmisión, lo que podría complicar las cosas.

“Si Barbara no está de acuerdo con esto, las cosas podrían ser muy difíciles”, dijo un ejecutivo que ha trabajado en películas de Bond.

Además, la franquicia está en transición. Craig dejará el papel después de cinco películas y existe una preocupación real de que su personaje mujeriego de vida dura no tenga tanta resonancia con las generaciones más jóvenes. Eso es problemático dado que gran parte del valor de MGM se deposita en que Bond continúe seduciendo al público en los próximos años.

Pero los jefes de MGM parecen no dejarse intimidar. Hace dos semanas, Michael De Luca, presidente del grupo cinematográfico de la compañía, y otros ejecutivos hicieron una presentación formal a Amazon. El PowerPoint fue visto por Mike Hopkins, vicepresidente senior de Amazon Studios y Prime Video, quien es un defensor del acuerdo. Una persona con conocimiento dijo que las partes están en una ventana de negociación exclusiva.

Los representantes de Amazon y MGM no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Otras empresas han recorrido este camino con MGM antes, solo para que las conversaciones terminaran en punto muerto. MGM estuvo hablando con Apple a principios de 2020 antes de que el COVID cambiara el panorama, y ​​otros estudios heredados echaron un vistazo a la compañía.

El tiempo puede funcionar en beneficio de MGM. AT&T está escindiendo WarnerMedia y combinándolo con Discovery, mejorando sustancialmente las ofertas de contenido de esa compañía en un momento en que está tratando de atraer más suscriptores para HBO Max. Eso puede dejar a otros rivales buscando comprar productores de contenido, y MGM, junto con Lionsgate y AMC, se encuentran entre las pocas propiedades de medios digeribles que podrían estar en oferta.

El proceso de venta ha sido intermitente porque el presidente de la junta, Kevin Ulrich, cuyo fondo de cobertura Anchorage Capital es un accionista importante, no está convencido de que quiera vender, incluso cuando los otros inversores de MGM lo presionan para cobrar en un momento en que los streamers están buscando reforzar sus catálogos de contenido.

Goldman Sachs, JP Morgan y Morgan Stanley han representado a MGM en varias ocasiones en los últimos años y todo el proceso ha sido “extraño”, según un informante, poseyendo una combinación de banqueros e inversores agresivos con diferentes agendas.

“Ha sido como si la gente dijera ‘Mi casa no está a la venta, pero ¿Qué me pagarían por ella? Oh no, no está a la venta”, como lo describió una persona a Varierty.

Bajo De Luca, el lado cinematográfico de MGM ha estado haciendo el tipo de adquisiciones llamativas que podrían posicionarlo para una venta, alineando proyectos como Soggy Bottom de Paul Thomas Anderson y House of Gucci de Ridley Scott. Las fuentes dijeron que los bancos de valoración de 9 mil millones de dólares están en línea con la próxima lista de producciones de MGM generando fuertes ganancias de taquilla e ingresos por licencias de TV.

El valor real de MGM es su biblioteca, aunque ha sido muy explotada. La compañía además de la franquicia de James Bond, cuenta con 4.000 títulos de películas, incluidos clásicos y éxitos como Cuatro bodas y un funeral, El silencio de los corderos, La jaula y Stargate. Muchas de sus películas más populares, como la serie Rocky, ya se han reiniciado como las películas de Creed, o no se han podido revivir, como fue el caso de Ben-Hur y RoboCop. Otras franquicias, como El Hobbit de Peter Jackson, han terminado.

La compañía ha tenido éxito en televisión, produciendo películas como Fargo y The Handmaid’s Tale, así como en el ámbito sin guion con The Voice y Survivor, pero los estudios rivales aún estaban asombrados por el precio de 9 mil millones. Las fuentes señalaron que hace cuatro años, Amazon pagó 13,7 mil millones de dólares por la totalidad de la cadena de supermercados Whole Foods, solo unos pocos miles de millones más de lo que podría pagar por MGM.